Un consortiu condus de UPS a implementat o tehnologie revolutionara de incarcare in Londra, care permite reincarcarea simultana a flotei de vehicule electrice, fara a fi nevoie de investitii pentru modernizarea retelei electrice. Acest anunt marcheaza sfarsitul dependentei de vehiculele cu motoare cu ardere interna, permitand UPS sa creasca numarul de vehicule electrice care opereaza in centrul din Londra de la 65, in prezent, pana la toate cele 170 de vehicule din centru.  Finantarea este asigurata prin Biroul Britanic pentru Vehicule cu Emisii Scazute.
„Utilizam tehnologii noi pentru a elimina cateva dintre obstacolele majore in dezvoltarea vehiculelor electrice, anuntand o noua generatie de servicii de livrare urbane sustenabile atat in Londra, cat si in alte orase importante din intreaga lume. Vehiculele electrice sunt parte integranta a flotei UPS care utilizeaza combustibili alternativi si tehnologii avansate. Colaborarea cu UK Power Networks si Cross River Partnership marcheaza un punct de cotitura in ceea ce priveste rentabilitatea implementarii vehiculelor electrice, care vor juca un rol-cheie in asigurarea sustenabilitatii procesului de urbanizare la nivel global. Utilizam tehnologii noi pentru a face procesul de incarcare mai inteligent, iar serviciile de livrare mai nepoluante", a declarat Peter Harris, director Sustenabilitate, UPS Europa. 
UPS considera ca, urmare a acestei initiative si a dezvoltarilor anuntate luna trecuta cu privire la reducerea costurilor vehiculelor electrice, ne apropiem tot mai mult de momentul in care costurile de achizitie pentru lansarea unui vehicul electric pe sosea, inclusiv costurile asociate obtinerii de energie pentru vehicul, vor fi mai mici decat costurile echivalente pentru vehicule diesel. Aceasta evolutie va contribui la facilitarea utilizarii vehiculelor electrice pe scara larga in orasele lumii, reprezentand o componenta esentiala in abordarea provocarilor legate de calitatea aerului in mediile urbane.
 
„Aceasta solutie revolutionara a permis UPS sa-si mareasca flota de vehicule electrice, fara sa fie nevoie de modernizarea conexiunilor la retea, deschizand astfel calea pentru o electrificare viitoare a vehiculelor care efectueaza livrari in orase", a declarat Ian Smyth, UK Power Networks Services. „Suntem incantati sa colaboram cu UPS si ceilalti parteneri pentru a proiecta, livra si opera aceasta solutie smart-grid sustenabila. Acest proiect va avea un impact urias asupra imbunatatirii calitatii aerului pentru londonezi si va contribui la portofoliul UPS de proiecte sustenabile.”
 
Un aspect esential al acestei initiative il reprezinta utilizarea bateriilor pentru stocarea energiei la fata locului. Desi in aceasta etapa au fost dezvoltate baterii noi, se prevede ca in viitor acestea ar putea deveni baterii secundare care au fost deja utilizate intr-un vehicul electric UPS. Alaturi de reteaua smart-grid, acest lucru va pregati terenul pentru o strategie privind infrastructura vehiculelor electrice UPS care poate valorifica in mod dinamic energia conventionala, reteaua smart grid, stocarea la fata locului si, in multe cazuri, producerea de electricitate locala inclusiv energie solara si alte surse alternative. 
 
„Din cercetarile anterioare privind vehiculele electrice de transport de marfa, constrangerile legate de infrastructura de retea locala sunt principala bariera in calea utilizarii lor pe scara larga”, a declarat Tanja Dalle-Muenchmeyer, manager de program transport de marfa electric, Cross River Partnership. „Trebuie sa gasim solutii mai inteligente pentru incarcarea vehiculelor electrice, daca dorim sa beneficiem de imbunatatirea semnificativa a calitatii aerului si de beneficiile de mediu pe care le ofera aceste vehicule, de aceea credem ca aceasta este o astfel de solutie".
 
UPS are o traditie indelungata in ceea ce priveste vehiculele electrice, acestea fiind introduse pentru prima data in flota in anii 1930, iar in anul 2001 fiind reintroduse vehiculele electrice moderne. In prezent, UPS detine peste 300 de vehicule electrice si aproape 700 de vehicule electrice hibride atat in Europa, cat si in SUA. UPS a comandat recent 125 de cap-tractoare electrice Semi, pe care Tesla le va construi in 2019, aceasta fiind cea mai mare pre-comanda primita pana in prezent. Totodata, in luna septembrie a anului trecut, UPS a anuntat ca este primul client din SUA care va folosi trei camioane electrice de dimensiuni reduse Fuso eCanter de la Daimler.
 
Aceste initiative vor ajuta UPS sa-si atinga obiectivul ca unu din patru vehicule noi cumparate pana in 2020 sa utilizeze combustibili alternativi sau tehnologii avansate. De asemenea, compania s-a angajat ca 25% din energia electrica pe care o consuma sa provina din surse regenerabile pana in 2025 si sa inlocuiasca 40% din totalul combustibilului utilizat pentru operatiunile de la sol din alte surse decat benzina si motorina traditionale, in crestere de la 19,6% in 2016.
 
UPS opereaza una dintre cele mai mari flote care utilizeaza combustibili alternativi si tehnologii avansate din SUA. Cu peste 9.000 de vehicule in intreaga lume, flota UPS include vehicule electrice, electrice hibride, hidraulice hibride, pe etanol, pe gaz natural comprimat (CNG), gaz natural lichefiat (LNG) si propan.

Provocarile procesului de incarcare electrica

Reincarcarea unei flote de vehicule electrice poate fi extrem de costisitoare, deoarece necesita adesea modernizarea retelei electrice externe, o optiune deloc atractiva pentru majoritatea companiilor sau operatorilor. Acest sistem va permite UPS sa mareasca numarul de vehicule electrice care opereaza in Londra de la 65, in prezent, pana la toate cele 170 de camioane stationate – fara a fi nevoie de astfel de modernizari. Acest lucru este realizat prin intermediul unei retele inteligente, care utilizeaza un server central conectat la fiecare statie de incarcare pentru vehicule electrice, precum si la alimentarea cu energie electrica a retelei si stocarea energiei electrice la fata locului.
 
Activitatea de incarcare se realizeaza „inteligent”, pe parcursul noptii, astfel incat cladirea sa poata utiliza energia necesara pentru a rula alte procese (lumini, echipamente de sortare si IT) si pentru ca toate vehiculele electrice sa fie incarcate complet pana dimineata, fara sa se depaseasca energia maxima disponibila in retea.
 
Ca urmare a acestui proiect si a experientelor investitiilor aferente, UPS poate personaliza abordarile din punct de vedere al costurilor minime pentru fiecare cladire in parte si sa determine care este cea mai buna metoda de a utiliza si incarca flota de vehicule electrice. Acest lucru va fi realizat prin combinarea mai multor solutii, inclusiv modernizarea retelei de energie conventionala, smart grid, stocarea de energie la fata locului prin intermediul bateriilor si producerea locala de energie electrica (folosind, de exemplu, energia solara produsa de instalatiile de pe acoperisul cladirii).