In ciuda progreselor din ultimele decenii, in SUA se inregistreaza in fiecare an peste 10.000 de decese cauzate de accidente rutiere datorate consumului de alcool la volan.

Avand in vedere aceasta situatie care pana in prezent nu si-a gasit o rezolvare eficienta, partile interesate de siguranta circulatiei din Statele Unite cauta solutii pentru prevenirea accidentelor rutiere datorate consumului de alcool la volan.

Un raport recent al Academiilor Nationale de Stiinte, Inginerie si Medicina din America propune o serie de actiuni, cum ar fi modificarea legislatiei care incrimineaza conducerea sub influenta bauturilor alcolice reducandu-se concentatia de alcool in sange permisa la volan de la 0,08 la 0,05 la suta, cresterea semnificativa a taxelor pe alcool, consolidarea politicilor de prevenire a vanzarilor ilegale de alcool pentru persoanele cu varsta sub 21 de ani si pentru adultii care deja au antecedente referitoare la consumul de alcool la volan, adoptarea legilor privind sistemele alcool stop si asigurarea unui tratament eficient de recuperare pentru conducatorii auto cu antecedente si care au produs accidente datorate consumului de alcool la volan.

"Desi reducerea totala a deceselor datorate consumului de alcool la volan este un obiectiv prea ambitios care se bazeaza pe  “Viziunea Zero”, este necesara o abordare care sa recunoasca faptul ca accidentele legate de trafic nu sunt doar " accidente ", ci mai degraba sunt incorporate intr-o retea de evenimente si circumstante cu legaturi cauzale care pot fi evitate", a declarat presedintele comisiei, Steven Teutsch, profesor adjunct la UCLA Fielding School of Health Public.

La randul sau Leonard D. Schaeffer de la Institutul de Sanatate Publica preciza:

"Ratele de mortalitate indica faptul ca ceea ce s-a facut pentru a reduce decesele cauzate de conducerea sub influenta alcoolului a functionat, dar in prezent este nevoie de mult mai mult pentru rezolvarea acestei probleme, pentru cresterea sanatatii publice. Raportul nostru ofera un plan cuprinzator pentru a revigora actiunile si solicita implementarea sistematica a politicilor, programelor si schimbarilor de sisteme pentru a reduce accidentele si a salva vieti ".

Potrivit Raportului, in America, in medie, din 1982, o treime din numarul total de decese cauzate de trafic se datoreaza conducerii sub influenta alcoolului, iar aproape 40% dintre decesele cauzate de consumul de alcool la volan reprezinta victime care nu sunt conducatori auto.

In anul 2010, costul economic total al acestor accidente a fost de 121,5 miliarde de dolari, incluzand costurile medicale, pierderile de productivitate, costurile juridice si pagubele produse de vehicule.

Raportul a constatat ca zonele rurale sunt afectate mult mai mult de accidentele rutiere si de decesele cauzate de consumul de alcool la volan.

Un aspect nou in abordarea politicilor si actiunilor privind reducerea numarului celor care consuma alcool si apoi conduc autovehicule este legat de momentul in care trebuie sa intervina strategiile prin care sa se determine scaderea numarului acestora.

Raportul constata ca cele mai multe strategii de reducere a conducerii sub influenta alcoolului s-au concentrat (prin intermediul abordarilor traditionale de aplicare a legii) pe reducerea probabilitatii ca cineva sa conduca dupa ce este deja afectat de alcool.

Cercetatorii propun extinderea strategiilor, abordandu-se problema reducerii consumului de alcool inca inainte de a se ajunge la volan.

Studiul a fost sponsorizat de Administratia Nationala de Siguranta a Traficului pe Autostrazi.

Academiile nationale de stiinte, inginerie si medicina sunt institutii private, nonprofit care ofera analize independente si obiective precum si consultanta pentru rezolvarea problemelor complexe din societatea americana. Ele propun decizii de politica publica referitoare la stiinta, tehnologie si medicina. Academiile nationale de stiinte, inginerie si medicina opereaz─â sub o carta a Congresului datand din anul 1863 semnata de presedintele Lincoln.