Dezvoltarea turistica a Vaii Jiului a inceput odata cu investitiilor derulate in  statiunile din judetul Hunedoara, precum Straja din apropierea municipiul Lupeni, Parâng de langa Petrosani si Pasul Valcan din raza orasului Vulcan.

De altfel, turismul este astazi singura sursa financiara pentru comunitatile din Valea Jiului, puternic lovite inchiderea minelor incepand cu 1997.

Dar pentru ca turismul sa functioneze, este nevoie, bine-nteles, de infrastructura rutiera. Singura cale de acces in Valea Jiului este Defileul Vaii Jiului, aflat insa de o lunga perioada de timp intr­-un proces interminabil de reabilitare si modernizare, care ingreuneaza mult traficul rutier si tranzitarea zonei, creand de cele mai multe ori un adevarat blocaj si un val de nemultumiri din partea soferilor.

In acest conditii, locuitorii din zona au venit cu o alta solutie, modernizarea DN 66A, care face legatura intre Campul lui Neag si Baile Herculane, astfel ca intrarea in Valea Jiului ar avea o a doua cale moderna de acces. Drumul traverseaza de altfel, zone montane de vis, inclusiv Parcul National Domogled-Valea Cernei. Pentru a sensibiliza si mai mult autoritatile, in noiembrie 2017 au fost stranse peste 37.000 de semnaturi, listele fiind trimise fostului premier Mihai Tudose. Dar lucrurile nu au avansat aproape deloc. Motivul, lipsa finantarii.

Pentru DN 66A, sectorul cuprins intre km 47 - km 66, Studiul de Fezabilitate a fost elaborat inca din anul 2009. Acordul de Mediu a fost obtinut in anul 2011, iar in 2012 a fost necesara actualizarea Studiului de Fezabilitate. Licitatia pentru aceasta procedura a fost anulata, insa, in anul 2015 din cauza lipsei de finantare.

Acum, reprezenatntii Companiei Nationale de Administrare a Infrastructurii Rutiere (CNAIR) spun ca pentru acest sector a fost obtinut acceptul Ministerului Transporturilor (MT) privind finantarea de la bugetul de stat pentru revizuirea/actualizarea studiu de fezabilitate, in limita sumelor disponibile. Dupa ce vor fi obtinute toate avizele MT va fi promovata Hotararea de Guvern pentru aprobarea indicatorilor tehnico — economici.

Pentru modernizarea sectorului cuprins intre km 66— km 109, in anul 2015, s-a pregatit documentatia pentru licitarea executiei lucrarilor, insa aceasta a fost retrasa odata cu scoaterea proiectului din Master Planul General de Transport. Cu toate acestea, raportul de analiza  a fost finalizat si s-a intocmit nota conceptuala impreuna cu tema de proiectare. In prezent, se afla in curs de elaborare caietul de sarcini pentru Expertiza Tehnica a drumului.

Insa o sursa financiara propriu-zisa tot nu exista. CNAIR promite doar ca va interveni la Ministerul Transporturilor in vederea confirmarii posibilitatii finantarii lucrarilor de la bugetul de stat si includerea in anul 2018 a cheltuielilor necesare pentru elaborarea studiului de prefezabilitate.