Toate masinile si vehiculele comerciale usoare noi vor trebui sa fie echipate, dupa 31 martie 2018, cu sistemul eCall pentru alertarea serviciilor de urgenta, prin intermediul GPS-ului. In caz de accident grav, acest sistem formeaza automat numarul european unic de urgenta 112 si comunica serviciilor de urgenta locul in care se afla vehiculul.

Pentru a salva vieti sau pentru a reduce gravitatea ranilor, fiecare minut conteaza atunci cand serviciile de urgenta sunt chemate la locul unui accident rutier. Victimele accidentelor nu au insa intotdeauna reflexul sau capacitatea fizica de a suna imediat la serviciile de urgenta. Dispozitivele eCall rezolva aceasta problema alertand imediat serviciile respective, chiar daca soferul sau pasagerul este inconstient sau nu poate telefona din alt motiv. Potrivit estimarilor, aceasta tehnologie grabeste sosirea echipelor de salvare cu aproximativ 40% din timp in zonele urbane si cu 50% in zonele rurale. Utilizat la scara larga, sistemul eCall ar putea duce la o scadere a numarului de decese cu 10% pe an.

Sistemul eCall se declanseaza automat imediat ce senzorii din interiorul vehiculului (de exemplu airbag-ul) detecteaza un accident grav. De asemenea, este posibil sa fie declansat si manual, de exemplu de martorul unui accident grav. Odata actionat, sistemul formeaza numarul european de urgenta 112, stabileste o legatura telefonica cu centrul corespunzator de preluare a apelurilor de urgenta si transmite serviciilor de salvare detalii despre accident, inclusiv ora la care a avut loc, pozitia exacta a vehiculului accidentat si directia deplasarii (informatie esentiala in cazul in care accidentul s-a produs pe autostrada sau intr-un tunel).

Pentru a nu suscita preocupari legate de protectia vietii private, sistemul eCall nu permite urmarirea vehiculelor, deoarece ramane inactiv si nu transmite semnale pana in momentul in care este activat de producerea un accident.

Sistemul nu este o "cutie neagra". El nu inregistreaza in mod constant pozitia vehiculului, ci inregistreaza doar cateva date pentru a determina pozitia si directia vehiculului chiar inainte de accident, iar aceste date sunt transmise numai centrelor de apel de urgenta daca exista un accident grav.

Sistemul nici nu poate fi folosit pentru a monitoriza miscarile autovehiculului. Cartela SIM utilizata pentru transmiterea datelor eCall este inactiva, adica este activata numai in cazul in care vehiculul are un accident grav (de exemplu, cand airbagul este activat).

Dupa trei ani de la implementarea, Comisia Europeana va decide daca aceste echipamente ar trebui incluse si in alte tipuri de autovehicule, cum ar fi autobuzele, autocarele sau camioanele.

In Romania, sistemul este functional din ianuarie 2013, in toata tara. Daca vehiculul este fabricat inainte de 31 martie 2018, este necesara instalarea la bord a dispozituvului care sa apeleze, in caz de accident, numarul de urgenta 112.