La începutul lunii septembrie, compania feroviară de stat China Railway Group a anunțat că 10.300 trenuri de marfă au circulat între China și Europa în primele opt luni ale anului, o creștere de 30% față de aceeași perioadă a anului trecut. 

Aceste convoaie au transportat containere, volumul total urcând la 964.000 TEU, în creștere anuală de 40%. În paralel cu numărul de trenuri, a sporit și cel al conexiunilor China-Europa, ajungând-se la 170 de orașe din 23 de țări prin intermediul a 73 de rute.

De exemplu, o nouă rută a fost inaugurată pe 29 august de un tren care transportă 50 de containere între orașul chinez Chongqing și capitala ucraineană Kiev. Trenul va traversa granița cu Mongolia Interioară la Erenhot pentru a ajunge la destinație până la jumătatea lunii septembrie. Până acum, mărfurile din Chongqing, un important centru de export din sud-estul Chinei, cu destinația Ucraina trebuiau să treacă prin Belarus sau Polonia. În prima jumătate a anului 2021, 1.359 de trenuri au părăsit Chongqing spre Europa, cu o creștere anuală de 50%.

Totodată, pe 23 august, primul tren care se îndrepta spre orașul rus Minsk a plecat din Changsha, capitala regiunii Hunan (sudul Chinei Centrale), unde va ajunge după 17 zile, cu 100 de containere care transportă o încărcătură în valoare totală de 4,38 milioane. dolari. Acesta este primul tren care pleacă din Zona de liber schimb Hunan, unde operează 3.295 de companii. De la începutul anului, 579 de trenuri de marfă au plecat din Changsha.

Pentru Europa de Vest, a fost inaugurată o nouă rută între Wuwei (nord-vestul Chinei) și Hamburg, care trece prin pasul Alataw. Primul convoi transportă mărfuri în valoare totală de 5,67 milioane de dolari. 

La sfârșitul lunii august o altă nouă rută a fost inaugurată pe relația China - Vietnam - Belgia, primul convoi plecând de la Zhengzhou (centrul Chinei). 

Pe ruta deja consacrată Yiwu (estul Chinei) - Madrid (Spania), considerată cea mai lungă dintre China și Europa, volumele transportate au crescut cu 110% în timpul pandemiei de Covid-19.

Cu toate acestea, dezvoltarea transportului feroviar între China și Europa aduce cu sine problemele cronice prezente deja în transportul maritim, și anume congestia. În acest caz, ar putea fi afectate atât terminalele europene, cât și unele puncte de trecere a frontierei. 

O primă alarmă a fost declanșată la sfârșitul lunii august de către Geodis la Alashakou, oraș situat la trecerea frontierei dintre China și Kazahstan. Din cauza restricțiilor impuse de autoritățile chineze împotriva noului val de Covid-19, s-a format o coadă de aproximativ cincizeci de trenuri prin închiderea punctelor de frontieră chineze Khorgos și Buktu, în provincia Xinjiang (nord-vestul Chinei).