Firmele italiene au nevoie în prezent de cel puțin 5.000 de șoferi, număr ce va ajunge la 17.000 în următorii doi ani, estimează asociaţia Anita. Deși situația este agravată de pandemie, aceasta este provcată în special de lipsa de atractivitate a profesiei: epuizantă, deși bine plătită.  CEO-ul unei companii de logistică din Salerno a declarat recent că se luptă să găsească 60 de șoferi de camioane cu un salariu de 3.000 de euro. Lanțurile britanice John Lewis și Witrose oferă creșteri anuale de până la 5.000 de lire sterline pentru transportatori.

Potrivit unui raport al sindicatului german DSLV (unul dintre cele mai mari din Europa), în fiecare an, 30.000 de șoferi părăsesc profesia - majoritatea se retrag - dar doar 2.000 obțin calificarea profesională în aceeași perioadă. „În următorii cincisprezece ani, două treimi din transportatorii rutieri germani se vor retrage și va fi imposibil să îi înlocuim dacă nu intervenim cu politici active. Drept urmare, companiile au flote mai puțin capabile să răspundă la cererea pieței, timpul de așteptare în hub-urile logistice și porturi crește, iar autostrăzile din aceste zone tind să se aglomereze.

Potrivit Anitei, o soluție parțială ar putea fi includerea în următorul „decret de circulație” a unei cote dedicate șoferilor, care să permită companiilor de transport rutier să angajeze mai mulți imigranți. „Inițial, transportul de mărfuri a fost exclus din decretul privind fluxurile. Apoi a fost admis, dar împreună cu alte sectoare, cum ar fi construcțiile și hotelurile. Cu toate acestea, cota logistică a fost epuizată rapid de celelalte sectoare. Solicităm o cotă rezervată exclusiv conducătorilor de vehicule grele“, explică președintele Anita, Thomas Baumhartner. 

Deficitul de șoferi este influențat și de dificultatea de a obține permisul de conducere, mai ales pentru vehicule de până la 14 metri lungime, cu o masă de până la 20 de tone. Pentru a obține astfel de licențe, costul este de până la 7.000 de euro pentru aproximativ un an de practică. În plus, în Italia pentru a deveni transportator e nevoie și de Cardul de calificare a șoferului (CQC), care poate fi obținut de la vârsta de 21 de ani, iar scăderea vârstei la 18 ani ar putea fi o modalitate de creștere a numărului șoferilor. 

Și Statele Unite suferă de probleme similare și, de asemenea, acestea se gândesc să angajeze imigranți, dar, la fel ca în Italia, birocrația prelungește enorm timpul. Astfel, sunt companii care așteaptă să angajeze imigranți cu contracte semnate din 2017. American Trucking Associations estimează că 60.000 de șoferi lipseau deja în 2019, iar până în 2023, cei lipsă ar putea ajunge la 100.000.