La initiativa autoritatilor din regiunea Occitanie-Pyrénées-Méditerranée, Franta a lansat un proiect european - Coridorul ”Hidrogen”, care are drept scop decarbonizarea transportului de marfuri si pasageri pe axa Nord-Sud, de la Marea Mediterana la Marea Nordului, prin dezvoltarea utilizarii hidrogenului ca noul combustibil ”verde”.

Regiunea Occitanie este, de altfel, prima regiune care lanseaza in mod concret proiectul pe teritoriul sau, punand la dispozitie resurse financiare si umane pentru a sprijini liderii de proiect locali in dezvoltarea capacitatilor de productie si distributie a hidrogenului.

Astfel, pana la sfarsitul anului 2023, vor fi construite doua unitati de productie a hidrogenului, in special din energie regenerabila, 8 statii de distributie, vor fi achizitionate 40 de camioane cu hidrogen, 62 de remorci/unitati frigorifice pentru produse proaspete si vor fi modernizate 15 autocare regionale interurbane.

Proiectul este sustinut atat de Banca Europeana de Investitii, care a acordat regiunii un imprumut in valoare de 40 milioane euro, cat si de Comisia Europeana, care a aprobat un sprijin financiar de 14,5 milioane euro.

Consiliul regional a creat deja doua mecanisme pentru selectarea companiilor care vor fi participa la realizarea Coridorului ”Hidrogen”: o cerere de proiecte care vizeaza furnizorii de hidrogen si un apel adresat companiilor din transportul de poasageri si de marfuri si produse proaspete care doresc sa-si reduca impactul emisiilor de CO2 si sa beneficieze de sprijin financiar in selectarea solutiilor de transport bazate pe hidrogen (camioane, remorci, unitati frigorifice).