Disputa dintre guvernul britanic și compania de transport maritim P&O Ferries, controlată de operatorul de terminale DP World, pare să fi atins punctul maxim de tensiune. Săptămâna trecută, ministrul britanic de Interne, Priti Patel, a anunțat pe Twitter că ministerul a reziliat acordul cu compania care operează o serie de feriboturi în Canalul Mânecii. 

Disputa a început la finalul lunii martie 2022, când P&O Ferries a anunțat, în mod surprinzător, concedierea tuturor celor 800 de navigatori ai săi, intenționând să-i înlocuiască cu lucrători temporari, mai ieftini.

Sindicatele au reacționat imediat și Guvernul de la Londra a suspendat autorizațiile de acostare în porturile britanice pentru toate feriboturile P&O Ferries, în contextul în care salariile noilor lucrători erau mai mici decât salariul minim în vigoare în Marea Britanie, iar navele prezentau nereguli tehnice. 

După suspendare, trei dintre cele patru feriboturi ale P&O Ferries aflate în serviciu peste Canal și-au reluat operațiunile. 

Între timp, ministrul britanic al Transporturilor, Grant Shapps, a anunțat o nouă lege privind transporturile maritime pentru a proteja drepturile lucrătorilor.

P&O Ferries este principalul operator britanic de feriboturi de marfă și pasageri. Compania a fost preluată de DP World, cu sediul în Dubai, în 2019. Până acum a operat rute între Anglia, Franța, Olanda, Scoția și Irlanda de Nord, inclusiv cea mai importantă cale de acces în Europa, Dover - Calais.