Potrivit sondajului anual al IRU, lipsa de șoferi profesioniști continuă să crească pe tot globul. Studiul a fost realizat în rândul a peste 1.500 de operatori de transport rutier din 25 de țări din America, Asia și Europa. În Europa, acesta a crescut cu 42% din 2020 până în 2021, posturile de șofer neocupate ajungând la 71.000 în România, 80.000 în ​​Polonia și Germania și 100.000 în Marea Britanie. Iar creșterea salariilor din Europa și SUA nu au compensat acest deficit.

 „Lipsa cronică de șoferi comerciali se înrăutățește, milioane de posturi rămânând neocupate. Acest lucru pune economiile și comunitățile deja stresate la un risc mai mare de inflație, probleme de mobilitate socială și colaps al lanțului de aprovizionare.”, a spus Secretarul general al IRU, Umberto de Pretto.

În Mexic, deficitul a crescut cu 30%, ajungând la 54.000, iar în China cu 140% ajungând la 1,8 milioane.

Dacă firmele din Argentina și China prognozează ușoare îmbunătățiri pentru anul acesta, operatorii din majoritatea regiunilor se așteaptă ca deficitul de șoferi de camion să continue să crească: Turcia cu 15%, Mexic cu 32% și Eurasia și Europa cu 40%.

În transportul de pasageri, 7% din posturile de șofer de autobuz și autocar au fost neocupate în 2021 în Europa, iar operatorii se așteaptă ca aceasta să ajungă la 8% în 2022 în țările chestionate.

Anul trecut, mai puțin de 3% dintre șoferii de camion erau femei în toate regiunile, cu excepții notabile în China, la 5% și în SUA, de 8%. Rata femeilor șoferi de autobuz și autocar în Europa a fost și mai bună, la 12%. Cu toate acestea, aceste rate sunt toate încă cu mult sub normele din sectorul transporturilor, în special în Europa și SUA, unde 22% și, respectiv, 28% din toți lucrătorii din transport sunt femei.

Puțini aleg această meserie și din rândul tinerilor sub 25 de ani, doar 6 sau 7%, iar numărul celor de peste 55 de ani este de 2-5 ori mai mare, cu excepția Chinei și Mexicului. În SUA și Europa, șoferii în vârstă reprezintă aproximativ o treime din forța de muncă. Europa are cea mai mare vârstă medie a șoferilor, de 47 de ani.

Decalajul tot mai mare de vârstă este mai grav pentru transportul de pasageri. În Europa, doar 3% dintre șoferii de autobuz și autocar aveau sub 25 de ani în 2021, jumătate din rata sectorului general de transport. Cu toate acestea, șoferii de peste 55 de ani reprezentau 32% din forța de muncă, cu o vârstă medie a șoferului de 50 de ani.

Potrivit operatorilor de transport rutier, criza actuală a deficitului de șoferi este cauzată de lipsa șoferilor calificați în toate regiunile, cu excepția Chinei și Turciei, care au citat condițiile șoferilor și, respectiv, imaginea profesiei drept cauze principale. „Operatorii de transport rutier își fac treaba, dar guvernele și autoritățile trebuie să îmbunătățească infrastructura de parcare, accesul la formare și să încurajeze mai multe femei și tineri în profesie”, a concluzionat secretarul general al IRU, Umberto de Pretto.