Marea Britanie va acorda 10.500 de vize provizorii de muncă pe o perioadă de trei luni, pe fondul deficitului de forţă de muncă atât în rândul şoferilor de camioane, cât şi în sectoare-cheie ale economiei. Astfel, 5.000 de vize provizorii de muncă vor fi acordate conducătorilor auto profesioniști, iar alte 5.500 vor fi eliberate pentru muncitorii din sectorul cărnii de pasăre "pentru a evita orice potenţiale presiuni viitoare asupra industriei alimentare".

Guvernul condus de Boris Johnson a încercat, timp de luni de zile, să evite să ajungă în această stuaţie, în pofida multor avertismente ale sectoarelor economice şi unei lipse de şoferi de camioane, estimată la 100.000 de lucrători.

Examinatori de la Ministrul britanic al Apărări urmează să fie mobilizaţi pentru a emite permise pentru camioane în săptămânile următoare.

Ministerul britanic al Educaţiei şi agenţiile sale partenere urmează să deblocheze fornduri în valoare de milioane de lire sterline în vederea formării a 4.000 de şoferi de camion şi înfiinţarea unor campusuri de formare, cu scopul de a accelera ritmul angajîrilor.

Ministrul Transporturilor, Grant Shapps, i-a îndemnat pe angajatori să acţioneze în vederea ”unei continuări a îmbunătăţirii condiţiilor de muncă şi salariilor, cu scopul de a angaja noi şoferi”.

Guvernul urmează să recheme la muncă deţinătorii unor permise de condus camioane. Un milion de scrisori urmează să fie trimise în Marea Britanie, prin care li se va cere celor care nu conduc să se întoarcă la muncă.

Cu toate acestea, preşedinta Camerei britanice a Comerţului, Ruby McGregor-Smith, estmează că numărul vizelor de muncă este ”insuficient” şi că ”nu ajunge să rezolve o problemă de o asemenea amploare”. ”Acest anunţ înseamnă să vrei să stingi un foc de tabără cu un pahar cu apă”, a crticiat ea.

La rândul său, Andrew Opie, director de sustenabilitate la British Retail Consortium, care vineri avertiza Guvernul că are doar 10 zile la dispoziţie pentru a rezolva problema crizei de şoferi, a apreciat că măsurile anunţate de Guvern sunt insuficiente. "Limita de 5.000 de vize va face foarte puţin pentru a rezolva deficitul actual. Numai supermarketurile au estimat că vor avea nevoie de cel puţin 15.000 de şoferi de camion pentru ca afacerile lor să poată opera la capacitate maximă înainte de Crăciun", a spus Andrew Opie.

De asemenea, alţi reprezentanţi din sectorul transporturilor au avertizat că şoferii de camion ar putea să nu mai dorească să muncească în Marea Britanie. "Mă aştept ca mulţi şoferi să nu dorească să revină în Marea Britanie, chiar dacă Guvernul britanic le permite să facă acest lucru", a spus Marco Digioia, secretarul general de la European Road Haulers Association.

Criza Covid-19 şi consecinţele Brexitului au accentuat deficitul de forță de muncă, dublat de o scumpire a energiei.

În afară de emiterea acestor vize de muncă temporare, Guvernul de la Londra va adopta și alte măsuri excepţionale, care să asigure aprovizionarea înaintea Crăciunului. Fabrici, restaurante şi supermarketuri sunt afectate de lipsa şoferilor de camioane de săptămâni şi luni de zile.

Grupul Iceland de produse congelate şi compania de vânzare en detail Tesco au avertizat cu privire la lipsa mărfurilor, odată cu apropierea Crăciunului. Lanţul McDonald's  a rămas, luna trecută, fără milk-shake şi băuturi, iar concurentul său KFC a fost nevoit să retragă articole din meniu.

Pe de altă parte, benzinăriile au fost luate cu asalt în ultimele zile, în pofida unor îndemnuri ale Guvermului de a nu intra în panică, din cauza epuizării stocurilor de carburanți, care afectează de asemenea aprovizionarea cu produse agroalimentare.