Autoritatile din Germania au anuntat finalizarea operatiunilor de adancire a fluviului Elba pe sectiunea de aproximativ 130 de kilometri cuprinsa intre Hamburg si Marea Nordului. Astfel, in functie de maree, Elba ar trebui sa fie  navigabila pentru portcontainerele cu un pescaj maxim de 14,50 metri.

Sectiunea intre Hamburg si Marea Nordului este una dintre cele mai importante cai navigabile din Germania. De la inceputul secolului al XX-lea, fluviul a fost adaptat la cerintele de transport maritim de sase ori. De data aceasta, a fost dragat astfel incat navele cu pescaj de 13,50 metri sa poata naviga, indiferent de flux si reflux, dar in functie de maree, Elba poate fi navigabila si pentru navele cu un pescaj maxim de 14,50 metri. 

Costul adancirii a fost estimat la aproximativ 800 de milioane de euro.

Lucrarile de dragare permit, astfel, ca numarul navelor portcontainere care pot circula pe fluviu sa se dubleze in a doua parte a anului. Primul vas cu pescaj mare, „Jacques Saadé”, a acostat deja in portul Hamburg

Desi autoritatile germane spun ca ”transportul maritim este un mijloc de transport ecologic”, asociatiile de mediu BUND, Nabu si WWF, care fac parte din alianta „Lebendige Tideelbe”, au criticat operatiunile de adancire a fluviului: „Este scandalos faptul ca ecosistemul fluvial din Elba este deteriorat masiv si permanent, fara niciun beneficiu economic previzibil”.