2021 a fost un an plin de oportunități și provocări pentru Noul Drum al Mătăsii. Ruta a supraviețuit unei pandemii globale și unei crize a lanțului de aprovizionare. Un număr record de produse au fost transportate anul trecut pe calea ferată, iar țările și companiile sunt încă dispuse să utilizeze acest traseu. Cu toate acestea, 2022 va aduce noi provocări, cum ar fi aglomerația în creștere și conflictele geopolitice.

Volumul mărfurilor transportate pe principalele rute prin Kazahstan și Kaliningrad a crescut cu 30% în primele nouă luni din 2021, la 459.000 TEU, potrivit indicelui ERAI. Compania rusă de căi ferate RZD a raportat o rată de creștere și mai mare, de 40%, cu 782.000 TEU transportați în perioada ianuarie - septembrie 2021. ”Aceste cifre se suprapun, deoarece rutele prin Rusia includ și unele prin Kazahstan. Dar, pe baza acestor date, este foarte probabil ca în luna decembrie să fi fost atins pragul de 1 milion TEU în 2021”, a explicat Onno de Jong, analist în cadrul companiei olandeze de cercetare Ecorys.

În plus, un nou tip container a fost dezvoltat de compania poloneză de logistică Laude Smart Intermodal SA. Containerul SBOT de 40 de picioare a fost dezvoltat special pentru transportul pe cale ferată între China și Europa și are o capacitate mai mare cu 25-30% față de containerul standard.

Rusia este pe val

Rusia devine unul dintre cei mai importanți jucători ai Noului Drum al Mătăsii. Unele dintre cele mai importante rute eurasiatice trec prin Rusia de mai mulți ani, cum ar fi Coridorul Transiberian și întreaga rută nordică. Pe lângă Coridorul Transiberian, Rusia face și investiții majore în Ruta Mării Nordului, care este aproape de porturile maritime arctice ale Rusiei și oferă o alternativă departe de zonele aglomerate din interiorul continentului. „Această investiție se va ridica la 8,6 miliarde de euro”, a anunțat, în decembrie 2021, Yulia Kolosopova de la RZD Logistics. În plus, Rusia investește și în modernizarea așa-zisului Poligon de Est, tronsonul de est al Coridorul Transiberian, unde este planificată o investiție de peste 10 miliarde de euro în căile ferate din regiunile Baikal și Amur.

Pe de altă parte, potrivit RZD, în acest an vor fi investiți nu mai puțin de 2,4 miliarde de euro într-un proiect numit ”Transsib în 7 zile”. Acest proiect își propune să reducă timpul de livrare a containerelor de la granița de est la granița de vest a Rusiei de la 11 - 14 zile la o săptămână, determinând și o creștere a volumului transportat. 

Timpul de tranzit, în creștere

Volumul mare de produse transportat, combinat cu proceduri mai stricte la frontiere sau chiar cu granițe închise a generat o aglomerație fără precedent pe toate rutele, fără excepții. Blocaje considerabile au fost înregistrate și pe rutele alternative, cum ar fi cele prin Kaliningrad și Vladivostok.

Ca urmare, timpul de tranzit a crescut semnificativ în 2021. Pe tronsonul cu ecartament larg al Noului Drum al Mătăsii, care include traseele prin Belarus, Rusia și Kazahstan, timpul de tranzit a crescut de la un minim istoric de 4,96 zile în prima jumătate a anului 2020, la un maxim istoric în aceeași perioadă din 2021 de 6,84 zile. Pentru 2024, obiectivul este de 3,5 zile.