Containerele maritime ingramadite pe navele uriase care transporta orice, de la anvelope pentru autovehicule la telefoane mobile, incep sa cada peste bord intr-un ritm alarmant, astfel ca marfuri in valoare de milioane de dolari ajung pe fundul marii odata ce intensificarea presiunilor pentru urgentarea livrarilor creste riscul unor erori in siguranta incarcaturilor, relateaza Bloomberg.

Industria de shipping se confrunta cu cea mai mare crestere a containerelor pierdute pe mare din ultimii sapte ani. Peste 3.000 de containere au cazut in mare anul trecut si peste 1.000 au avut aceeasi soarta de la inceputul acestui an. Accidentele de acest fel perturba lanturile de aprovizionare pentru sute de retaileri si producatori americani precum Amazon si Tesla.

Sunt mai multe motive pentru aceasta crestere exploziva a accidentelor. Vremea devine din ce in ce mai imprevizibila, navele devin din ce in ce mai mari, iar containerele pot fi astfel puse unele peste altele pana la inaltimi fara precedent. insa ceea ce agraveaza problema este explozia comertului electronic, care creste urgenta pentru companiile de shipping sa livreze produsele cat mai rapid posibil.

“Din cauza utilizarii accelerate a containerelor, aceste mari nave port-container sunt mult mai aproape de capacitatea maxima decat in trecut. Exista presiuni comerciale asupra navelor sa ajunga la timp si, in consecinta, sa efectueze mai multe curse”, spune Clive Reed, fondatorul firmei Reed Marine Maritime Casualty Management Consultancy.

Aceasta nevoie pentru viteza creeaza conditii periculoase care se pot transforma rapid intr-un dezastru, sustin expertii in shipping. Pericolele variaza de la docherii care pozitioneaza incorect containerele unele peste altele pana la capitanii navelor care nu vor schimba cursul navei pentru a evita o furtuna deoarece in acest fel economisesc combustibil si timp. O singura miscare gresita poate pune navele si echipajele in pericol.

In luna noiembrie a anului trecut vantul puternic si valurile mari au facut ca nava One Apus, cu o lungime de 364 de metri, sa piarda peste 1.800 de containere. Acesta a fost cel mai grav accident de dupa 2013, cand nava MOL Comfort s-a rupt in doua si a pierdut intreaga incarcatura de 4.293 de containere in Oceanul Indian.

La un pret mediu de 50.000 de dolari pentru fiecare container, One Apus a pierdut marfuri in valoare de 90 de milioane de dolari, cel mai ridicat nivel din ultimii ani sustine Jai Sharma, partener la firma de avocatura Clyde & Co. din Londra. Pierderile din acest an s-au ridicat la 54,5 milioane de dolari, arata datele ccolectate de Bloomberg.

Aproape toate incidentele recente s-au intamplat in Oceanul Pacific, o regiune unde cel mai aglomerat trafic coincide cu vremea nefavorabila. Aceasta ruta conecteaza economiile din Asia cu consumatorii din America de Nord si anul trecut a fost cea mai profitabila pentru companiile de shipping.

In conditiile in care anual la nivel global sunt transportate 226 milioane de containere, pierderea a 1.000 de containere poate parea o picatura intr-un ocean. “Procentual, este o pierdere foarte mica. Dar este vorba de aproape 60% din valoarea monetara a tuturor incidentelor in care sunt implicate containere”, subliniaza Jacob Damgaard, director asociat la Britannia P&I.

Vulnerabilitatea industriei de shipping a fost scoasa la lumina luna trecuta cand nava Ever Given a ramas blocata in Canalul Suez. Uriasa nava de 400 de metri a paralizat traficul, timp de aproape o saptamana, prin aceasta artera vitala de navigatie, iar impactul asupra comertului mondial se resimte si acum.

Multi experti sustin ca situatia a devenit si mai periculoasa din cauza presiunilor asupra lanturilor de aprovizionare create de pandemia de coronavirus. in conditiile in care, din ce in ce mai multe containere sunt amplasate unele peste altele, o nava poate deveni mai instabila pe mare. Un alt risc este cel al echipajelor suprasolicitate. Din cauza numarului mare de containere de pe punte, este din ce in ce mai dificil pentru echipaje sa verifice daca fiecare surub este strans cum trebuie.

“Atunci cand combini toate acestea cu posibilitatea unei intretineri precare a dispozitivelor de fixare si a cablurilor necesare pentru asigurarea containerelor, ai un accident care asteapta sa se intample”, spune Jonathan Ranger director pentru regiunea Asia Pacific la American International Group (AIG).

Cu containerele stivuite din ce in ce mai sus, o nava poate deveni instabila in timpul unei furtuni, punand presiune pe securizarea containerelor. Situatia devine si mai grava daca stiva este foarte grea. Acest lucru se poate intampla atunci cand exista ponderari incorecte pe conosamentele pentru containere, despre care multi specialisti din industrie spun ca se intampla prea des.

"Nu puteti vedea in interiorul containerelor", a spus Arnaldo B. Romero, un capitan care a navigat din Japonia in America de Sud la sfarsitul anului trecut. „Asadar, atunci cand incarcatura este grea si ofiterul insarcinat cu planificarea incarcaturii o aseaza prea sus, in timpul rularii navei, este posibil sa nu mai avem control”.

Echipajele suprasolicitate sporesc, de asemenea, riscurile. Reducerea fortei de munca la bord, cu un numar crescut de containere pe punte, face din ce in ce mai dificila verificarea efectiva a fiecarei bare si a suruburilor, a declarat Neil Wiggins, director general al Independent Vessel Operations Services Ltd.

„Traficul pe mare este diferit de ceea ce era acum 10 ani”, a declarat Rajesh Unni, fondatorul Synergy Marine Group. „Cum ne adaptam ca industrie? Este convenabil sa dam vina pe capitan, dar trebuie sa ne uitam la modul in care infrastructura portuara trebuie sa sa schimbe, la modul in care tranziteaza navele.”

OMI, agentia Organizatiei Natiunilor Unite responsabila de reglementarile in transportul maritim, arata ca statele sub ale caror steaguri navigheaza navele sunt responsabile pentru eliberarea certificatelor de siguranta pentru acestea, in timp ce porturile sunt responsabile pentru asigurarea respectarii regulilor privind incarcarea containerelor.

Potrivit lui Jonathan Ranger de la AIG, companiile ar trebui sa fie pregatite sa ocoleasca furtunile si sa intretina corect navele. „Aceste nave sunt concepute pentru a transporta containerele, iar aceste pierderi sunt - indraznesc sa spun - inacceptabile”.