Desi piata europeana de transport rutier de marfa va inregistra o crestere pozitiva in 2021, majorandu-se cu 4,7% in termeni reali comparativ cu 2020, analistii de la Transport Intelligence (TI) estimeaza ca volumele transportate vor fi mai mici cu 1,5% comparativ cu 2019. Potrivit acestora, anul trecut, piata de profil s-a contractat cu 5,9%.

La inceputul anului 2020, piata europeana de transport rutier de marfa a fost afectata in primul rand de declansarea pandemiei de Covid-19, care a determinat intrarea tarilor in carantina nationala si impunerea unor restrictii care au afectat peste tot viata de zi cu zi. Volumele de marfuri ale sectorul manufacturier au scazut brusc ca urmare a opririi productiei industriale in timpul primului val. Blocajele la frontiere au agravat si mai mult dificultatile in lanturile internationale de aprovizionare. Intre timp, vanzarea cu amanuntul in magazinele fizice fost puternic afectata, deoarece acestea au fost fortate sa se inchida, un fapt care a redus sever canalul principal de vanzare al sectoarelor economice. Ca urmare, cererea de servicii de transport rutier de marfuri a scazut chiar de la inceputul anului.

Ulterior, dupa relaxarea restrictiilor, cererea a revenit, iar in transportul rutier de marfa european primele semne ale redresarii au aparut in a doua jumatate a anului 2020.

”La inceputul anului 2021, sectorul manufacturier pare sa dea semne de recuperare continua. O crestere anuala pozitiva a fost observata in productia industriala a UE in ianuarie, indicele de incredere in afaceri fiind mult mai mare decat in ??fazele initiale ale pandemiei. Acest lucru este de bun augur pentru volumele de transport rutier aferente segmentelor interne si internationale”, arata Andy Ralls, analist in cadrul Transport Intelligence.

Cu toate acestea, analistul TI avertizeaza ca exista inca o serie de provocari cu care se confrunta piata transporturilor rutiere de marfa. Desi schemele de ocupare a fortei de munca, cum ar fi programul SURE al UE, s-au dovedit utile in 2020, se asteapta ca piata muncii sa ramana afectata in 2021. ”Acest lucru este sinonim cu cheltuieli mai scazute, care vor avea probabil impact asupra cresterii, impiedicand capacitatea pietei de a reveni la nivelurile anterioare pandemiei  de Covid-19”, spune analistul TI. 

In plus, rata actuala de vaccinare in Europa continentala ar putea, de asemenea, inhiba cresterea. ”Desi restrictiile sanitare au determinat consumatorii sa cheltuiasca mai mult pe bunuri, decat pe servicii, precum cele din industria ospitalitatii si a turismului, daunele economice suplimentare cauzate de restrictiile sanitare ar putea inhiba cererea agregata”, explica Andy Ralls.

In opinia sa, este posibil ca si Brexitul sa impiedice recuperarea pietei de transport rutier de marfa. ”Intarzierile si confuzia cu privire la noile proceduri au crescut proportia camioanelor care traverseaza Canalul Manecii fara incarcatura, pe fondul prabusirii comertului. Statisticile guvernului britanic au aratat ca, la jumatatea lunii februarie, 50% dintre camioane erau goale, comparativ cu 30% in perioadele normale. Pana cand comerciantii si autoritatile vamale se vor obisnui cu noile masuri, problemele de la frontiera vor continua, ceea ce va impiedica recuperarea, fortand unii expeditori sa ia in considerare evitarea comertului dintre Marea Britanie si UE”, subliniaza analistul TI. 

Cu toate acestea, acordul dintre Uniunea Europeana si Marea Britanie permite derularea unui comert fara tarife in majoritatea cazurilor, ceea ce inseamna ca, post-Brexit, o serie de comercianti vor fi afectati relativ usor de iesirea Regatului Unit din UE. In aceste conditii, TI estimeaza ca piata britanica de transport international de marfuri va inregistra cresteri in acest an, comparativ cu 2020. Cu toate acestea, nu este asteptata o revenire la niveluri pre-pandemice chiar pana la sfarsitul anului 2025.

”Toate aceste conditii vor impiedica redresarea pietei in 2021. In pofida unei rate reale de crestere ridicata, cea mai mare din ultimul deceniu, este posibil ca efectele pandemiei sa persiste inca ceva timp de acum inainte”, conchide Andy Ralls.