Camera Internațională de Transporturi maritime (ICS) și alte grupuri industriale au avertizat într-o scrisoare deschisă, trimisă către șefii de stat care participă la Adunarea Generală a ONU, cu privire la „prăbușirea sistemului global de transport”, dacă guvernele nu reintroduc libertatea de circulație a lucrătorilor din transport și prioritatea acestora de a primi vaccinuri recunoscute de OMS. 

Documentul a mai fost semnat și de IATA, IRU și ITF, organizații care împreună reprezintă 65 de milioane de operatori de transport la nivel global.

 „Toate sectoarele de transport înregistrează o lipsă de lucrători și se așteaptă să plece mai mulți ca urmare a tratamentului cu care s-au confruntat în timpul pandemiei, punând lanțul de aprovizionare sub o amenințare mai mare.“

Lipsa lucrătorilor e probabil să se înrăutățească spre sfârșitul anului, potrivit lui Guy Platten, secretar general al ICS, deoarece șoferii ar putea să refuze să se angajeze în noi contracte și să rişte să nu ajungă acasă de Crăciun. Situație care va crește presiunea asupra lanțurilor de aprovizionare și ar putea să înrăutățească criza din aprovizionarea cu alimente și combustibil în Regatul Unit. 

„Lanțul global de aprovizionare este fragil și depinde în egală măsură de navigatori ca şi de şoferii de camion. A sosit momentul ca șefii de guverne să răspundă nevoilor acestor lucrători“, a spus Stephen Cotton, secretarul general ITF.

„Există oameni care au rămas blocați pe mare de peste un an“, atrag atenţia şi navigatorii. La începutul pandemiei, mulți au fost de acord să își prelungească contractele cu câteva luni pentru a se face aprovizionarea cu alimente, combustibil, medicamente și alte bunuri de consum în întreaga lume.

Potrivit ICS, în perioada de vârf a crizei de anul trecut, 400.000 de navigatori nu au putut să-și părăsească navele pentru schimbările de rutină. Iar unii au lucrat şi 18 luni după încheierea contractelor inițiale. Acum, deși aceste cifra s-au îmbunătățit, schimbul de echipaje este încă o provocare majoră.

Varianta Delta a virusului a reimous unele restricții de călătorie, iar lucrătorii din domeniul transportului se confruntă în continuare cu numeroase cerințe de vaccinare și testare. Deoarece unele țări au aprobat doar anumite vaccinuri, sunt navigator care s-au vaccinat de mai multye ori, a declarat Guy Platten. „Nu înțeleg de ce nu avem un standard global“, a declarat acesta pentru CNN Business.

Din cauza distribuției inegale a vaccinurilor la nivel global, doar 25-30% dintre navigatori, dintre care mulți sunt din India și Filipine, sunt vaccinați cu schema completă.

Dar nu numai vaccinarea, ci și testarea este o provocare, Germania a introdus unilateral în februarie testarea PCR obligatorie inclusiv pentru șoferii de camioane, iar țările vecine, inclusiv Italia, au impus restricții similare. Chiar dacă certificatul digital al UE a mai scăzut din presiune, blocajele rămân.

„Șoferii s-au confruntat cu sute de probleme de frontieră și blocaje în pandemie. Șoferii, dar și cetățenii și companiile care depind de mărfurile transportate, plătesc un preț mare pentru restricțiile care nu scutesc lucrătorii din transporturi”, a declarat Umberto de Pretto, secretar general al IRU.