Faza acută a pandemiei Covid-19 a lăsat o mare parte din flota de aeronave de pasageri la sol, în timp ce cererea pentru transportul de mărfuri a crescut. Astfel, mai multe companii au scos scaunele din cabine pentru a încărca mărfuri. Reluarea ulterioară a călătorilor a readus numeroase avioane în zbor, dar utilizarea celor de pasageri pentru transportul de mărfuri este încă o necesitate pentru lanțurile logistice și o sursă de venit pentru companiile de transport aerian.

Pentru a putea transporta mărfuri cu avioane de pasageri, companiile au nevoie de o autorizație specifică din partea autorităților de control aerian, deoarece trebuie îndeplinite unele cerințe tehnice de siguranță, în primul rând împotriva incendiilor, și trebuie respectate anumite ore de zbor pentru fiecare aeronavă. 

În Europa, Agenția Uniunii Europene pentru Siguranța Aviației a prelungit aceste autorizații până la 31 iulie 2022. Anterior, în luna iulie, și Administrația Federală a Aviației din SUA prelungise autorizațiile, dar numai până la sfârșitul acestui an.

Agenția Uniunii Europene pentru Siguranța Aeriană a stabilit la 2.500 de aeronave numărul maxim de avioane care pot fi convertite în 2021, iar fiecare nu poate depăși 2.000 de ore de zbor. 

Nu pot fi transporate pe cale aeriană mărfurile periculoase, bateriile, produsele cu colțuri sau vârfuri proeminente și animalele vii.