Robo-taxiurile fara pilot vor deveni o parte importanta a mobilitatii in centrele urbane, contribuind la reducerea congestiei traficului si la cresterea eficientei transportului. Sistemele de deplasare fara sofer de acest tip sunt inca exceptii pe sosele astazi. Micile autobuze autonome cu spatiu pentru mai multi pasageri - care se califica, de asemenea, drept robo-taxi - au condus pe rute publice scurte si simple in timpul proiectelor pilot si in zone desemnate in aeroporturi, spitale, universitati si expozitii.

Tehnologia care permite acestor vehicule inovatoare fara volan sau pedale sa se miste independent, electric si in siguranta este aproape in intregime disponibila astazi. Cercetatori si dezvoltatori din Europa, America de Nord si Asia lucreaza in cadrul Continental sa aduca in productie tehnologii de serie potrivite pentru folosirea lor in robo-taxiuri. Deja in acest an, tehnologia Continental pentru vehiculele fara sofer va fi in productie pentru prima data, in cadrul companiei franceze EasyMile EZ10. Continental a detinut o participatie la acest producator de autovehicule fara sofer din 2017.

Echipe de ingineri din Romania, din centrele de inginerie din Timisoara, Sibiu si Iasi, lucreaza la dezvoltarea unor produse precum radar, lidar sau camere video care sunt folosite pentru autovehicule precum robo-taxiuri.

„Blocurile tehnologice care permit robo-taxiurilor sa functioneze sunt disponibile in principiu si au fost incercate si testate in practica. Cu toate acestea, acum trebuie sa le punem impreuna, in mod inteligent, in siguranta si eficient, pentru a forma imaginea completa“, a declarat Andree Hohm, directorul departamentului Driverless Mobility la Continental.

Platforma centrala de dezvoltare pentru acest proiect este CUbE, un mic autobuz fara sofer, bazata pe platforma EZ10. Scopul nu este de a dezvolta CUbE intr-un vehicul de productie, ci de a obtine o serie de tehnologii Continental, cum ar fi sistemele de franare si senzorii ce urmaresc mediul inconjurator, pregatite pentru piata, astfel incat sa poata fi utilizate in productia de serie de robo-taxiuri. In ceea ce priveste acest obiectiv, Andree Hohm a spus: „Clientii care dezvolta sisteme de mobilitate fara soferi ar trebui sa poata alege dintr-o gama larga de produse si solutii de inalta performanta oferite de Continental. In acelasi timp, activitatile noastre globale abordeaza particularitatile locale“.

Pentru ca un robo-taxi sa conduca autonom, trebuie mai intai sa detecteze mediul inconjurator intr-un mod clar, precis si complet. Acest lucru se face folosind senzori care detecteaza totul in jurul vehiculului, cum ar fi camerele, radarul si laserele. Cu ajutorul CUbE, Continental a dezvoltat un sistem radar pentru productie, in special pentru masinile fara sofer.

Autoturismul poate genera o imagine de 360 ​​de grade a mediului inconjurator prin combinarea datelor din diferite tehnologii ale senzorilor. Aceasta, la randul ei, asigura redundanta si un nivel mai ridicat de precizie, care nu a fost atins anterior, deoarece sistemele radar functioneaza independent de conditiile de vizibilitate si pot chiar sa vada prin obiecte cum ar fi masinile parcate si sa detecteze coltul strazii in spatele lor.

Senzorul de radar al Continental, care va fi utilizat la transferul autonom EZ10 de la EasyMile, va detecta mediul in care se afla vehiculul pe o raza de pana la 200 de metri. Masina este echipata cu un numar total de sapte senzori radar, precum si senzori laser si camere video. Acest lucru permite ca locatia sa fie determinata cu precizie si, in acelasi timp, sa fie detectate din timp obstacolele si situatiile potential critice. Produsele testate din productia de automobile cu volum mare sunt conectate in mod inteligent si adaptate pentru a le face potrivite pentru un tip complet nou de mobilitate.

O protectie dubla, cel putin, nu este doar o necesitate pentru monitorizarea mediului inconjurator in masinile fara sofer, ci si pentru sistemele de franare. Portofoliul Continental include tehnologii adecvate, cum ar fi sistemul de franare MK C1, la care lucreaza si specialisti din centrul de inginerie din Iasi, Romania, care este in productia de serie incepand din 2016 si combina ABS, ESC si un dispozitiv de amplificare a franelor.

Pentru folosirea lui in autovehicule autonome, sistemul de franare este combinat cu o extensie hidraulica a franei care, impreuna cu sistemul ABS, poate opri in siguranta vehiculul in situatia extrem de putin probabila de defectare a franei primare. Functionalitatea de franare completa este, prin urmare, garantata. Ambele sisteme sunt testate in intregime, industrializate si fiabile. In noua combinatie, ele formeaza sistemul de franare MK C1 HAD redundant si pregatit pentru productie pentru o utilizare automata si pentru aplicatii de mobilitate fara sofer.

MK C1 HAD ofera un avantaj suplimentar de siguranta prin faptul ca presiunea maxima de franare generata electromecanic este atinsa dupa doar 150 de milisecunde. Aceasta inseamna ca vehiculele automatizate fara interventia soferului pot fi oprite mai repede decat ar fi posibil cu sistemele de franare conventionale. Functia ABS reprezinta o caracteristica suplimentara, deoarece robo-taxiurile nu au fost echipate pana acum cu un sistem de acest tip. Tehnologia va deveni deosebit de importanta atunci cand masinile fara sofer se vor afla pe sosea in conditii rutiere. Sistemele dinamice ale automobilelor, cum ar fi ABS, ESC si controlul tractiunii, vor permite vehiculelor sa se retraga in siguranta pe drumurile inghetate si sa asigure o tractiune maxima pe pantele alunecoase sau in timpul franarii.

In plus, robo-taxiurile sub forma de autobuze mici au un centru de greutate mai mare decat autovehiculele conventionale pentru a permite pasagerilor sa intre si sa paraseasca masina in mod confortabil intr-o pozitie verticala. Acesta este locul in care sistemul de predictie a dinamicii de conducere intra in joc pentru a asigura o manipulare sigura si stabila in curbe. Aceasta, de asemenea, face parte din gama de sisteme inovatoare si performante de control al vehiculelor de la Continental.

Dezvoltarea acestor tehnologii pentru vehiculele fara sofer este condusa de o retea globala care cuprinde in total cinci centre de excelenta Continental in Germania, China, Japonia, Singapore si SUA. In aceste locatii, lucrarile de cercetare si dezvoltare pun accentul pe diferite tehnologii, dar toate fac uz de platforma CUbE si intotdeauna cu un ochi pe obiectivul comun de a furniza tehnologii adecvate pentru generatiile viitoare de robo-taxi sigure si eficiente.

In zonele inchise, cum ar fi intr-un sediu al companiei sau pe rute speciale in zone urbane clar definite, serviciile de mobilitate fara sofer sunt deja in functiune.

Cu toate acestea, este posibil sa dureze inca un deceniu inainte ca robo-taxiurile sa devina o imagine obisnuita in traficul normal. Vor fi necesare numeroase etape suplimentare de dezvoltare pentru a face masinile mai sigure si mai potrivite pentru folosirea lor de zi cu zi. Unul dintre acesti pasi de dezvoltare sunt operatiunile pilot din traficul real in care sunt investigate oportunitatile de dezvoltare pentru condusul complet autonom in zonele urbane.

In acest scop, Continental, EasyMile, Universitatea din Oakland si orasul Auburn Hills din Michigan sunt pregatite sa inceapa punerea in aplicare a unui program pilot de transfer autonom datorita unei finantari acordate prin initiativa PlanetM din Michigan, care sprijina companiile in testarea tehnologiilor lor pentru mobilitate viitorului. Programul pilot va incepe la sfarsitul lunii august si va dura aproximativ sase luni. Transportul fara sofer va fi desfasurat la Universitatea din Oakland, care are un campus extins si deluros, unde deplasarea intre cladiri poate fi o provocare pentru studenti si institutie. Serviciul pilot de masina autonoma este o solutie perfecta pentru toti cei care folosesc campusul.

In timpul programului, Continental va integra tehnologia Zonar, care permite inspectiile vehiculelor prin tehnologia RFID EVIR. Sistemul EVIR capteaza, transmite si inregistreaza datele de inspectie, conformitate si intretinere catre operator. In plus, tehnologia Zonar Z Pass detecteaza locul si momentul in care pasagerii intra si ies din vehicul. Scopul acestui proiect-pilot este de a acumula experienta in exploatarea masinilor fara sofer si de a colecta date valoroase care vor fi integrate in dezvoltarea tehnologica a acestor vehicule.

In plus, tehnologiile necesare in acest scop trebuie concepute intr-o maniera adecvata productiei la scara industriala. Din punct de vedere reglementar si social, mai exista inca intrebari care trebuie clarificate si solutii dezvoltate inainte ca robo-taxiurile sa devina larg raspandite in strada.