Ford este primul constructor auto ce automatizeaza complet procesul care ajuta la productia unui model, noul Focus.

Primul proces complet automatizat de formare la cald a otelului taie si modeleaza parti ale masinii care au o importanta majora in protectia soferilor si a pasagerilor. Pentru acest proces, Ford utilizeaza cuptoare imense, roboti si lasere care lucreaza la 3000 de grade Celsius.

"Utilizam la baza tehnici stravechi care sunt folosite de mii de ani la cresterea rezistentei otelului. Dar incorporam materiale moderne si automatizam intreaga operatiune pentru a accelera si rafina acest proces", spune Dale Wishnousky, vicepresedinte responsabil de Productie in cadrul Ford Europa. "Rezultatul este o celula de siguranta din otel-bor care transforma noua generatie Focus in una dintre cele mai sigure masini pe care le-am construit vreodata".

Sectia de formare la cald - integrata complet in cadrul Uzinei de Asamblare Vehicule din Saarlouis, Germania – este rezultatul unei investitii recente de 600 de milioane de euro in facilitatile de productie ale acestei fabrici. Formarea la cald este o parte integranta a productiei noului Ford Focus, care a primit punctajul maxim in cadrul testelor de siguranta Euro NCAP.

Noua generatie Focus utilizeaza la scara larga aliajul otel-bor - cel mai puternic aliaj pe baza de otel utilizat in industria auto - in constructia celulei de siguranta a masinii. Acest lucru ajuta la crearea unui spatiu de supravietuire in cazul nefericit al unui accident. In plus, utilizarea borului - material care face parte din structura zgarie-norilor - ajuta noul model sa atinga un procent de rezistenta cu 40% mai mare in cazul unui impact frontal.

Piese din otel format la cald ating in cuptor temperaturi de pana la 930 de grade Celsius. Acestea sunt descarcate apoi de roboti intr-o presa hidraulica cu o forta de apasare de 1150 de tone, unde primesc forma bruta dorita si sunt apoi racite rapid, in doar trei secunde. Otelul-bor este atat de puternic in acel moment, incat taieturile de precizie care dau forma finala sunt realizate cu ajutorul unui fascicul laser care atinge temperaturi mai inalte decat cele ale lavei vulcanilor.