Uzina BMW Group din Spartanburg, statul Carolina de Sud, si-a dublat capacitatea de productie a bateriilor de inalta tensiune. Propria facilitate de baterii a uzinei produce acum noile baterii de generatia a patra. Acestea sunt destinate pentru modelele plug-in hybrid ale noului BMW X5 si ale viitorului BMW X3, produse tot la Spartanburg.

"Am investit aproximativ 10 milioane de dolari in noua linie de asamblare a bateriilor si am extins zona cu peste 8.000 de metri patrati. Aceasta inseamna ca am putea dubla numarul de baterii produse daca exista cerere din partea pietei", a explicat Michael Nikolaides, vicepresedinte executiv pentru motoare si trenuri de rulare electrificate in cadrul BMW Group.

Noua linie de asamblare va putea produce diferite tipuri de baterii din cea de-a patra generatie pentru a servici gama in expansiune de automobile electrificate. Aceste baterii se bazeaza pe noul concept de tehnologie care le imbunatateste suplimentar performantele.

Peste 120 de oameni vor fi angajati in productia de baterii de la uzina din Spartanburg pana la finalul anului, dupa ce vor fi parcurs un program vast de pregatire pentru insusirea cunostintelor tehnologice necesare pentru productia de baterii.

"Producem baterii la uzina din Spartanburg inca din 2015 - ceea ce face ca BMW Group sa fie un pionier pentru mobilitatea electrica in SUA", a declarat Knudt Flor, presedinte si director executiv BMW Manufacturing, Co., LLC. In ultimii patru ani, echipa de asamblare a bateriilor de la uzina a produs, in total peste 45.000 de baterii.

Intre 2015 si 2018, uzina BMW Group din Spartanburg a produs primele automobile plug-in hybrid de serie, BMW X5 xDrive40e, pentru marca BMW. Productia noului BMW X5 xDrive45e va incepe in august 2019; productia BMW X3 xDrive30e va demara in decembrie.

"BMW X5 si BMW X3 sunt, in prezent, printre cele mai bine vandute modele BMW din SUA. Ne asteptam ca si variantele lor plug-in hybrid sa fie la fel de populare in randul clientilor", a adaugat Flor.

De la inceputul anului, BMW Group a investit alte 10 milioane de dolari in productia modelelor plug-in hybrid. 225 de lucratori suplimentari in asamblare au primit pregatire in productia de automobile electrificate, adaugandu-se angajatilor calificati existenti deja in uzina.

In prezent, BMW Group are trei facilitati pentru baterii: la Centrul de Competenta pentru Productia E-drive de la uzina BMW Group din Dingolfing (Germania), la uzina BMW Group din Spartanburg (SUA) si la uzina de trenuri de rulare a joint-venture-ului BMW Brilliance Automotive (BBA). De asemenea, BMW Group produce baterii pentru productia locala de automobile in colaborare cu un partener din Thailanda. Uzina-pilot si de cercetare pentru baterii a BMW Group este localizata in Munchen.