Mai multe guverne ale statelor în care sunt situate porturi împiedică schimbarea echipajului, cel puțin până când majoritatea lucrătorilor de la bord vor fi vaccinați, informează Federația Internațională a lucrătorilor din transporturilor, ITF, prin șeful secției maritime, David Heindel. Chiar dacă nu există o cerință specială de vaccin Covid-19 pentru echipajele de transport de marfă din transport internațional, mai mulți armatori recrutează navigatori complet vaccinați, bazându-se pe faptul că majoritatea contractelor lor expiră. 
Însă, potrivit unei estimări a Neptune Declaration Crew Change, se pare că numai 15,3% din navigatorii lumii sunt vaccinați împotriva Covid-19, majoritatea din ţările nordice. Procent care pentru Camera Internațională de Transport maritim ajunge la 20%. Procentul este atât de redus deoarece mai multe state din care provin navigatorii - Filipine, Myanmar, Indonezia, Venezuela și Letonia - au o cantitate redusă de vaccinuri.
Deoarece vaccinurile nu sunt disponibile în întreaga lume, David Heindel își exprimă îngrijorarea asupra faptului că vor exista disparități în ceea ce privește oportunitățile de muncă pentru navigatori în funcție de țara de origine. Potrivit ITF,  nu există o recunoaștere globală a certificatelor de vaccinare, așa că se întâmplă ca certificatele emise de un stat să nu fie acceptate pentru a permite debarcarea (și, prin urmare, schimbarea echipajului) în porturile altor state.
ITF denunță eșecul acordării de asistență medicală echipajelor de către diferite state, fenomen grav, indiferent dacă lucrătorii sunt sau nu vaccinați. „Au fost prea multe cazuri în ultimele șaisprezece luni în care navigatorii au riscat să moară din cauza lipsei de îngrijiri medicale adecvate și în timp util, în special în regiunea Asia-Pacific”, spune Heindel.
Problema vaccinării nu este nouă în transportul maritim, deoarece înainte de pandemia de Covid-19, obligația de a vaccina împotriva altor boli, precum febra galbenă, a fost în vigoare în unele țări. Situație acceptată de navigatori ca parte integrantă a muncii lor, atât pentru a le fi garantată sănătatea, cât și pentru a evita daunele economice grave proprietarilor de nave în caz de infectare la bord.