Volumele au scăzut mai puțin abrupt în 2020 decât se așteptau specialiștii, chiar și în fața măsurilor luate pentru a contracara pandemia de Covid-19, așa cum se precizează în „Review of Maritime Transport 2021”. Raportul arată însă că, în S2 / 2021 a început o recuperare asimetrică, iar în T3 / 2021 volumele au revenit la nivelul anterior, atât în segmentul de comerț cu containere, cât și în cel de vrac uscat. În cazul comerțului cu containere scăderea a fost de doar 1,1% anul trecut. Același lucru se poate spune despre debitul portului global, care a ajuns la 815,6 milioane TEU în 2020.

Cât prvește flota globală de nave comerciale, aceasta a crescut moderat în 2020, cu 3%, până la aproximativ 98.800 de nave, iar tarifele de transport s-au îmbunătățit puternic. Volumul total al comerțului maritim a ajuns la aproximativ 10,65 miliarde t, cu circa 3,8% mai puțin decât în anul precedent (11,08 miliarde t). UNCTAD a subliniat, de asemenea, o problemă majoră – dar uitată – nerezolvată: Camera Internațională de Transport Național (ICS) afirmă că există o lipsă mare de navigatori.

Însă, pentru anul acesta, raportul se arată optimist.

„În 2021, comerțul maritim va crește probabil cu 4,3%, în pas cu redresarea comerțului și a producției globale.”

Modelele de simulare ale UNCTAD sugerează că nivelurile globale ale prețurilor de import ar putea crește cu până la 11%, în medie, ca urmare a tarifelor ridicate de transport. Prețurile vor trebui să fie suportate de consumatori, așa că probabil va urma încă un mare val de scumpiri, care va avea şi un efect secundar: reducerea producției industriale.